El Aikido y los niños: Una Nueva Perspectiva (2003)

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El Aikido y los niños: Una Nueva Perspectiva (2003)

por Efrain Suarez Arce

para EDFU 3002(06)

 

REFLEXION INICIAL

Cuando hablamos de aprendizaje, hablamos de adquirir conocimientos (saber que) y destrezas (saber como). Esto depende de la motivación y la disciplina. La motivación es el factor que alienta el deseo del estudiante a aprender. Disciplina es el conjunto de acciones encaminadas a dirigir al niño a tomar decisiones correctas en forma consistente.

Nuestro reto como educadores es el crear ciudadanos independientes y pensantes en un país dependiente, apático e individualista. Hemos pasado de un sistema integrado y comunitario, con lazos familiares consanguíneos y rituales a una sociedad desarticulada y anárquica.  Vivimos en una democracia social y política centrada en el individuo, donde debemos luchar diariamente contra conductas anti sociales como las agresiones, la intimidación entre pares, el discriminen, la marginación, la homofobia y el racismo. Una alternativa que se ha discutido son los deportes o actividades extracurriculares.

Podemos hablar de deportes y actividades extracurriculares hasta quedarnos sin aliento, pero la realidad es que son las mentes de los niños y jóvenes las que deben ser rescatadas y guiadas. Los jóvenes observan y evalúan las oportunidades que ofrece la sociedad para lograr el éxito a través de medios legales y encontrar un lugar en la sociedad formal y respetable. Se hace indispensable el propiciar un sentido de seguridad en nuestros niños y jóvenes mientras crecen y equiparlos con las cualidades y destrezas necesarias para ejercer una adultez responsable y productiva.

Por otro lado, las fuerzas del comercio y del entretenimiento se encargan de validar y reforzar todas sus creencias negativas. Bombardean a nuestros niños y jóvenes con lo importante que es el adquirir bienes (consumerismo), el disfrutar de los placeres de la vida sin consecuencias (sexo, drogas, etc.), glorifican al tipo agresivo, anti-social, individualista y rebelde (“hijo e p***”), ridiculiza al joven estudioso y obediente (“nerd”)*  glorifican las agresiones físicas, verbales y emocionales, y en general glorifica el temor más la violencia física y emocional usada para confrontarlo.

*Hay una escena del documental “Bowling for Columbine” donde encontramos en una feria un juego llamado “SHOOT THE GEEK” donde se logran premios por dispararle al “GEEK” que es un estudiante callado, tranquilo y obediente con espejuelos grandes.

En ese mundo vemos el cómo todo se impone mediante la imposición de la fuerza bruta. Entonces la corrupción y la deshonestidad quedan como lo natural y exitoso en la vida. Y por supuesto, las barras y las discotecas son los lugares preferidos para entretenerse.

¿Qué hacen los deportes? Entretienen y crean condición física, claro. ¿Tienen relevancia y significado para los niños? Claro. Pero cuando vemos a lo que se dedican algunos deportistas en su tiempo de ocio vemos claramente que el deporte, la educación, los valores y el sentido común son cosas bien diferentes. Y estos son los participantes sobresalientes… En lugar de la competencia física en un campo moralmente neutral, necesitamos algo que acondiciona la mente tanto como el cuerpo.

Un articulo reciente de periódico dice que se esta viendo un aumento de interés de los jóvenes por ofertas de esparcimiento que integran elementos culturales y artísticos que permitan la expresión de destrezas y capacidad creativa.  En esta era digital, los jóvenes están mas expuestos al mundo y sus diferentes culturas mas expresan un deseo de moverse y conocer.

 

I N T R O D U C C I O N

El Aikido (“el arte de la paz”) ha sido llamado el mas sofisticado de las artes marciales modernas. Fue creado en Japón a principios del siglo XX por el Maestro Morihei Ueshiba (1883-1969). Ueshiba se adiestro extensamente en diferentes artes marciales durante su juventud mas profundizo en estudios religiosos, desarrollando una ideología dedicada a la armonía social y política. Al incorporar estos principios a su arte marcial, Ueshiba creo un sistema de defensa personal, una filosofía, una ética y una metodología de enseñanza cuyo fin es que el individuo desarrolle al máximo sus potencialidades, tanto espirituales, mentales y emocionales como físicas.

Debido a su rechazo a todas las formas de violencia, en el Aikido no se hacen torneos, competencias, concursos o luchas ya que estos solo fomentan el egoísmo y el individualismo. En su lugar, todas las técnicas del Aikido son aprendidas cooperativamente a un paso de acuerdo a las habilidades de cada estudiante, sin importar su genero, edad o condición física. De acuerdo al fundador, la meta de Aikido no es derrotar a otros, sino derrotar  las características negativas que habitan nuestra mente e inhiben el funcionamiento diario

“El arte de la paz comienza contigo”

El AIKI no es una técnica para pelear contra el enemigo o para defenderse de él, es una manera de reconciliar al mundo, y hacer que todos los seres humanos sean una sola familia. El secreto del AIKI es armonizarse uno mismo con el movimiento del Universo y llevarnos a un acuerdo con éste mismo. No hay medida alguna de tiempo veloz o lento. AIKIDO es no-resistencia y ya que no resiste, es siempre victorioso. Los que tienen la mente desviada, una mente de discordia, ellos han sido vencidos desde el principio. Entonces ¿cómo es posible enderezar la propia mente desviada, purificar el corazón y estar en armonía con todas las actividades de todas las cosas de la naturaleza?. Habría de hacer propio el corazón de Dios, Una mente en discordia, que piensa en la existencia de un enemigo, ya no es coherente con la voluntad de Dios. Los que están de acuerdo con esto (en la existencia del enemigo), no pueden estar en armonía con el Universo. El BUDO de ellos es destructivo, no es un BUDO constructivo. Por consiguiente, competir en las técnicas, la victoria o la derrota, no son verdadero BUDO. El verdadero BUDO no conoce derrota. No ser nunca vencido significa vencer la voluntad de discordia en sí mismo (conflicto), significa cumplir la propia misión de dar. No es simple teoría, es práctica. Después, hay que aceptar la gran potencia de la unión con la naturaleza.

No miren a los ojos del adversario, porque vuestra mente será arrastrada. No miren su espada, por que serán matados por ella. No miren, porque vuestro espíritu será distraído. El verdadero BUDO, es cultivar la energía vital (KI) con la cual atraer así todo el adversario. Para esto todo lo que tengo que hacer es mantenerme constante en la vía. También estar de espaldas al enemigo es suficiente. Cuando él ataca golpeándome, se herirá a sí mismo con la propia intención de golpearme. No hay tiempo ni espacio delante de mi. Ustedes se equivocan si piensan que BUDO significa tener adversarios y enemigos, ser fuertes y hacerlos caer. No hay ni adversarios ni enemigos para el verdadero BUDO…

“Tu corazón esta lleno de semillas,  todos esperando para cobrar  vida”

En su aspecto estrictamente técnico, el Aikido es conocido por las demostraciones del actor Steven Seagal en sus películas, siendo este un maestro de rango alto en este arte. (No tocaremos el tema sobre sus capacidades como actor.) Las técnicas consisten de movimientos circulares dinámicos de evasión, evitando entrar en contacto con la fuerza del agresor. Estos movimientos hacen posible el tomar control de la fuerza del agresor, sin importar su tamaño o fuerza física y redirigirlo, inmovilizarlo o proyectarlo en forma segura y efectiva. Por otro lado, sobre el practicante de Aikido recae la responsabilidad de no recurrir a los métodos feroces de ataque comunes en otras artes y no infligir daño innecesario al agresor. También se incluye el aprender caídas, los cuales constituyen una forma propia de defensa.

Al comenzar este estudio, solo encontré tres escuelas de Aikido en el área metropolitana.

11 OCTUBRE 03 

“El controlar el agresor sin agredirlo es el arte de la paz”

 

La primera escuela que visite fue el San Juan Aikikai en la Calle Andalucía #527 en Puerto Nuevo, dirigido por el Sensei Javier J. Vásquez. 

 

Lo primero que notas es el tamaño físico, la limpieza total del local y la ausencia de cuadros y cosas decorativas en las paredes. En algunas escuelas de Karate, hay tantos cuadros en la pared que estas parecen gritarte cosas como “yo fui campeón en X año”, “yo estuve en Japón” “aquí están mis diplomas”, etc. Este local, aparte de ser mucho más grande que la escuela típica de Karate, aparentemente usa la distancia para crear énfasis hacia algo en particular y crear una sensación de tranquilidad y paz. Es como crear belleza a través de la simplicidad. Ese algo seria el “kamizama” o lugar de honor donde se encuentra la foto del Maestro Ueshiba.

 

La clase comienza con un grupo de entre 15 y 20 niños entre los 6 hasta los 15 años de edad. En el Aikido, los instructores y estudiantes avanzados usan como parte de su vestimenta la “hakama”, un pantalón largo super ancho que oculta los pies y crea al desplazarse el usuario la ilusión de flotar. Todos están sentados en “seiza” frente al Kamisa y realizando una breve meditación llamado “mokso”. Se mantiene el cuerpo relajado, la espalda derecha y los ojos cerrados. Se respira lentamente, abandonado el proceso voluntario de pensamiento, y sin pensar en nada mas que en contar las respiraciones. Esto para establecer la calma interior y la armonía entre mente y cuerpo mediante la respiración para olvidar los problemas y preocupaciones personales y hacerse presente en el aquí y ahora (“Seika Tandem”).

 

Según sus practicantes, el Aikido no es una religión, sino la educación y refinamiento del espiritu. El acto de inclinarse ante el lugar de honor y meditar debe ser visto en el contexto cultural de su pais de origen: Dai Nipón (“El gran Japón”). Al realizar estas acciones, el niño muestra un espíritu de humildad, respeto  y agradecimiento, acepta ser parte del grupo, acepta las normas que rigen su permanencia y muestra solidaridad con sus ideales

 

La escuela o “Dojo”, el lugar donde se inicia el camino en las vías marciales es para ellos un lugar consagrado al perfeccionamiento físico y moral, por lo que a pesar de que se hacen ejercicios, mayormente se guarda silencio durante la practica. Esto es bien diferente a las muecas, gritos y tonos de ordenes militares que se oyen en el Karate. El instructor da una palmada, por ejemplo y todo se detiene. Cualquier instrucción es dada en un tono bien relajado y bien bajito.  Luego de un periodo de estiramiento se comienzan los ejercicios. 

 

Comienzan a practicar las posturas básicas de combate (“Kamae”) y desde allí se practican distintos desplazamientos lineales y circulares evasivos desde la postura inicial.  El instructor da una palmada, y todo se detiene. Entonces el grupo, siguiendo silenciosamente al maestro practican técnicas de cómo caer al suelo sin hacerse daño (“ukemi waza”).

 

De allí se pasan los próximos 45 minutos practicando técnicas que aunque entendí muy poco, tienen que ver con esquivar, atrapar y redirigir ataques. El ambiente se siente relajado y amable a pesar de que claramente se están esforzando

 

La clase termina con otro periodo de meditación y un saludo. 

 

18/25 OCT 03

“El hierro esta lleno de impurezas que lo debilitan. Al templarlo se convierte en acero y de allí en una espada”

 

Regreso de nuevo a la SJA para ver la clase de niños, que son los sábados a las 9:00am. Llegue a las 9:30am y estaban calentándose. Hay 20 niños en esta clase entre los seis y 13 años de edad con tres instructores. La instructora de la clase es Damaris Cintron. Su estatura (5’5”) mas la hakama le da la apariencia de una pequeña muñeca, deslizándose silenciosa y totalmente segura en su rol a través del salón sin que ningún detalle escape su atención, mientras imparte instrucciones en voz baja. No hay nada en su postura ni en su actitud que delata su edad. (18 años)

 

Lo importante es el ver el cómo ella solita con sus dos instructores controlan y dirigen una clase de 20 niños sin esfuerzo aparente. Yo he leído sobre maestros adultos con Bachilleratos en Pedagogía y años de experiencia que terminan quebrándose bajo la presión de manejar a 20 niños. El ver a esta instructora dar clase lo hace lucir como algo fácil. Tomando en cuenta las edades de los niños, es verdaderamente sorprendente el autocontrol y el simple silencio de estos en la clase. No escucho risitas, no se hacen maldades, se ven relajados y REALMENTE ATENTOS a la clase. Como padre lo único que logra ese resultado en mi casa es sentar a todos frente al televisor a ver el dinosaurio que canta.

 

Luego del calentamiento, se practica ukemi waza. En esencia se concentran en caer hacia el frente “mae ukemi” y hacia atrás “ushiro ukemi”. El Aikido, por la complejidad de ejecución y el entendimiento que requieren sus técnicas, exige una enseñanza mas individualizada que digamos, el Karate. Aquí esta la idea de enseñanza cooperativa y no-resistencia. La clase es dividida en 3 grupos, cada uno con un instructor quien explica, demuestra y guía al joven Deshi (estudiante) a través de la ejecución de la técnica. Es interesante el ver el cómo cada niño, desde el mas grande hasta el mas pequeño es guiado hacia el confrontar su temor natural a caerse. Entonces se pasa a una técnica de defensa contra un agarre a la camisa. Vemos la demostración, la explicación y los grupos, ahora por parejas guiados a través de la ejecución. Al final, la fila y el saludo.

18/25 OCTUBRE 2003

“Moverte como un rayo de luz, volar como un rayo, golpear como un trueno, moverte en círculos alrededor de un centro estable”.

 

Luego visito al Centro de Aikido de Puerto Rico, donde también se dan clases para niños los sábados por la mañana. La clase esta a cargo de Samuel Santiago, un estudiante avanzado que en los próximos meses se examinara para cinturón negro, Algo parecido como la revalida antes de terminar el bachiller. Aquí tenemos a 6 niños entre los 9 y 14 años. Este Dojo, aunque mas pequeño y un tanto mas caluroso, proyecta una sensación de “estar en casa”.

 

Tanto en Centro de Aikido de Puerto Rico como la San Juan Aikikai son miembros de la United States Aikido Federation, dirigido por Yoshimitsu Yamada. Por esto sus curriculos y métodos son iguales. O sea que el énfasis no esta en la acción física, esta en el pensar

 

Luego de la clase tuve la oportunidad de conversar con Samuel sobre lo que hace al Aikido diferente a otras artes marciales.

“Nosotros entendemos que los niños deben ser disciplinados en sus casas, por ende no disciplinamos a niños aquí.” Dice Samuel. “Yo solo enseño a los niños a seguir instrucciones.” Esto tiene su lógica. En estos tiempos donde no puedes confiar ni en los sacerdotes, quizás sea mejor el no colocar a nadie en una posición de autoridad total sobre un niño. “Enfatizamos el trabajo en equipo y la cooperación para que entiendan lo que están haciendo, por esto los dejamos hablar un poco, para ayudarse y explicarse las cosas”. 

 

IDEAS Y CONCLUSIONES 

“Los instructores solo pueden impartir una fracción de la enseñanza. Es a través de la practica propia que podrás descubrir los misterios del arte de la paz.”

 

En sus principios a mediados del siglo XX, los primeros estudiantes estadounidenses de artes marciales eran militares, teniendo esto en cuenta (que eran extranjeros miembros de una fuerza invasora) mas la barrera de cultura e idioma resulta lógico que la enseñanza de estas artes en el occidente se dieran con el método que llamamos Condicionamiento Operante. Si tomamos una secuencia de técnicas, por ejemplo:

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Ante el problema lingüístico y cultural, mas las inclinaciones anti intelectuales de los militares, se dificultó la transmisión de los aspectos más profundos del arte.

 

El problema de la simple transmisión (botella) y la repetición mas el uso del castigo (push-ups) y la recompensa (trofeos, medallas y cinturones) es que perpetúan la inmadurez del niño y lo mantienen dependiente de estímulos externos para obrar hacia el bien. Las artes marciales no son simples coreografías que se aprenden con la transmisión. El aprendizaje de las artes marciales es, como nos muestra el Aikido, un proceso de búsqueda, descubrimiento, reproducción, evaluación e integración de destrezas, conceptos, perspectivas e ideales. Estas ideas guardan mucho en común con nuestras perspectivas Humanísticas y Sociales Cognoscitivas. Estos procesos proponen como ideal el representar la meta de erigir una cultura de solidaridad, consenso y paz, capaz de producir un capital humano competente y pensante. Personas que se ven no solo como individuos, sino también como parte de una familia, de una comunidad, de una iglesia y de una sociedad. Se adquiere destrezas de defensa personal y acondicionamiento físico a la vez que se fomenta la creatividad, el pensamiento critico mas destrezas sociales.

 

En estos tiempos donde se exigen resultados instantáneos y visibles para todo, el egocentrismo, el individualismo, el deseo de enriquecerse mas la simple ignorancia filosófica, histórica y cultural se mofan, rechazan, manipulan y pisotean la filosofía, las costumbres y metodología de las artes marciales clásicas, tildándolas de arcaicas e irrelevantes.

 

Cuando este autor habla sobre el iniciarse en las vías marciales se refiere a entregarse voluntariamente a un proceso de búsqueda, descubrimiento, reproducción  e integración de destrezas, conocimientos, perspectivas y tradiciones que son muy propias del lejano oriente y a su vez muy lejos de pretensiones vulgares y superficiales, basados en estereotipos y fantasías populares. Esto es lo que en los viejos llamaban “Keiko”.  Para algunos, ideas como “corazón como la luna”, “corazón como el agua”, “espejo del alma” y “Vacuidad” son solo mariconerias de viejos.

 

El instructor es un modelo agradable y accesible. Este provee un modelo claro de lo que se enseña. Se provee refuerzos positivos a intervalos variables a los estudiantes según cada uno se aproxima, a través de la imitación y la repetición, a la reproducción adecuada de la destreza. El usar un método cooperativo de enseñanza permite a los niños divertirse un poco mientras se ayudan a aprender a su propio ritmo. El enfoque es en el lograr metas personales lejos de las exigencias inmisericordes de la competición deportiva.

 

Vamos a tomar una técnica básica como mae ukemi…

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 Tenemos a un modelo competente de estatus alto cuyo carácter es agradable y accesible. Este modelo muestra mae ukemi, una destreza básica (nueva esquema) seleccionada para su etapa de desarrollo y experiencia (Piaget) en forma clara y lógica usando un lenguaje sencillo y accesible. El esquema antiguo es retado mostrando una forma de “caer de boca” sin lastimarse. Además de esto se provee refuerzo parcial a intervalos variables (lo cual aumenta la estabilidad y consistencia en la adquisición de destrezas) según el niño se va aproximando a la reproducción aceptable de mae ukemi (acomodación).

El niño ya acondicionado desarrolla ideas (equilibracion) sobre el cómo hacer mejor mae ukemi y eventualmente lo logra. (Bandura) El instructor, viendo el progreso del niño (retroalimentación), lo recompensa reconociendo este logro ante el resto de la clase a través de la otorgacion de una cinta de color. Al final tenemos De sensibilización Sistemática como consecuencia porque el niño ha perdido el temor a caerse y ahí… nuevo esquema.

 

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En lugar de manipular los  intereses del niño (Behavioral Psychology) y colocar recompensas como consecuencias externas (Skinner) La enseñanza de Aikido cultiva el deseo natural del niño a experimentar y aprender, ayudar y expresarse como motivación y recompensa (Humanistic Psychology). En el proceso de aprender Aikido se desarrolla la coordinación del cuerpo y se refinan destrezas motrices gruesas y finas, necesarias para aprender a leer y escribir.

 

 El entrenamiento cooperativo es un concepto único del Aiki que establece como requisito el que los estudiantes cooperen entre sí para aprender. La clase es regida por toda una serie de acciones correctas (reishiki) dirigidas a proveer un ambiente seguro y organizado. Al realizar estas acciones, el niño acepta ser parte del grupo, acepta las normas que rigen su permanencia y muestra solidaridad con sus ideales (Social Cognoscitivo). Este concepto aumenta el lenguaje de los niños, ya que tienen que comunicar sus pensamientos entre sí para aprender, tornándose cada vez más reflexivos y creativos. Este aumento en su capacidad lingüística les permitirán ser mejores lectores y escritores.   El entrenamiento cooperativo también ayuda al niño a desenvolverse socialmente, compartiendo, esperando su turno, respetando las ideas de otros, etc. El tener la oportunidad de personificar a un agresor durante la practica permite al niño entender el daño que pueden provocar las técnicas y la importancia de  no tomar este conocimiento a la ligera. El niño que practica Aikido es guiado hacia un entendimiento etico y un nivel de destreza tal que no tenga necesidad de recurrir a la agresión para contestar una agresión. 

 

La persona que se siente segura de su capacidad de conservar su integridad física es más eficaz que aquel que coloca su confianza solamente en el uso de la razón. Recientemente un joven de 14 años resulto con un pulmón perforado al ser atacado a puñaladas por otro compañero de escuela en Trujillo Alto. El enseñar a los niños a defenderse ya no es una opción, es una obligación.

 

Los padres tienen las preocupaciones aparentemente contradictorias de enseñar a sus niños a no recurrir a la violencia y a la vez no convertirlos en victimas. A pesar de su base filosófica y política de no-confrontación, si surge la necesidad real de defenderse, el Aikido provee las herramientas para hacerlo. El Aikido atrae a padres quienes entienden que el énfasis en intercambiar golpes que destaca a otros estilos los hacen muy agresivos. Contrario a otras artes que son eficaces en situaciones de defensa personal pero que no enseñan técnicas que puedan ser mitigadas para enfrentar situaciones menos graves, las técnicas de Aikido pueden ser ajustados para enfrentar toda una serie de situaciones, desde un niño abusador, el novio “propasado”, un familiar ebrio hasta un asaltante. En ningún otro arte de enfatiza tanto el usar la menor fuerza posible al usar las técnicas. Durante mis visitas a las tres escuelas de Aikido en el área metro, perdí cuenta de cuantas veces escuche la palabra “suave” y la frase “cojéelo suave”. 

 

El saber que se tiene la capacidad de defenderse ante una agresión, el haber adquirido conocimientos nuevos, desarrollado su creatividad e imaginación, todo producto de su propio esfuerzo, hace maravillas con su autoestima y le permite el trascender el uso de la violencia.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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¿ES CIERTO QUE JULIA KELEHER SALIO CORRIENDO?

 

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¿JULIA KELEHER SALE CORRIENDO? 

https://m.facebook.com/story.php?story_fbid=10215040862956858&id=128874251

El viernes 16 de febrero de 2018, la Secretaria de Departamento de Educación Julia Keleher abandonó la sesión de preguntas y respuestas de la asamblea que llevó a cabo la Asociación de Maestros de Puerto Rico (AMPR) sobre la reforma educativa luego que entendiera que miembros del magisterio le faltaron el respeto. El foro se llamaba “LA VERDAD DETRÁS DE LAS CHÁRTER Y LOS VALES”LUEGO DE 28 AÑOS EN ESTADOS UNIDOS” donde también estaban presentes invitados especiales de Estados Unidos.

La Dra. Keleher había condicionado la autorización a los Delegados a asistir, si le permitían un turno en la Asamblea.

“Presento una moción para que usted regrese otro día que esté más preparada para responder nuestras verdaderas preguntas”, se escucha decir a una maestra en un vídeo, a lo que Keleher respondió: “buenas tardes”, antes de salir a toda prisa de la tarima.

WAPA RADIO 680 transmitió en vivo toda la actividad. El tuit de Foro Noticioso fue: “Secretaria de Educación abandona foro de la AMPR, cuando una maestra le pide que tenía que estar mejor preparada para contestar preguntas https://t.co/CIpEQyebuO 

Mientras Wapa Radio 680 tuiteó: “La secretaria @EDUCACIONPR @SecEducacionPR salió rápidamente de la Asamblea de Delegados que realiza @amprnet en el Teatro Tapia”.

Por su parte NotiCel reseñó que “Keleher se “fuga” de foro de maestros. No estaba preparada para preguntas” http://bit.ly/2F8Tm4P

Foro Noticioso entrevistó a la maestra Verónica Rivera, de la escuela Brígida Álvarez en Vega Baja, quién explicó los motivos que la llevaron a indicarle a la secretaria de Educación Julia Keleher, que presentaría una moción en el Foro de la Asociación de Maestros, para que regresara cuando estuviera preparada para contestar las preguntas que tiene el magisterio sobre la reforma educativa y que provocó que Keleher diera la espalda y abandonara a toda prisa del Teatro Tapia del Viejo San Juan, donde se realizaba el foro 

“Nosotros como docentes si nos llegamos a presentar a nuestro lugar de trabajo, sin habernos preparado a clases, con nuestro trabajo para hacer, se nos juzgaría y se nos trataría como poco profesionales o personas no preparadas. Aquí delante de todo el conglomerado de maestros a la mayoría de las preguntas ella contestaba, con podemos diferir. Ninguna de las preguntas que los compañeros habíamos hecho habían sido contestadas, todo se quedaba en el aire como un buen intento. Y de buenas intenciones esta hecho el camino del infierno, dicen por ahí”, expresó la educadora al comentar que espera que Keleher no haya tomado el asunto como una falta de respeto.

 

“Yo siento vergüenza ajena”, dijo la presidenta de la AMPR, Aida Díaz, luego que Keleher abandonara el Foro. “Primero que estoy anonadada porque en la historia de la educación esto nunca había pasado. Me siento avergonzada ante mis compañeros porque fue un acto de desprecio. Las preguntas que se le hicieron fueron muy respetuosas, yo no vi maldad y la fila estaba larga para contestar preguntas. Los maestros han sido muy respetuosos. Yo no sé qué le dio, que dio una vuelta y sin decir palabra abandonó el proscenio”, abundó.

La Presidenta de la AMPR catalogó el suceso como una decepción a la vez que manifestó la Secretaria debe disculparse con el magisterio.

Detalló que se le fue detrás junto a la Presidenta de la AFT pero nunca obtuvo más respuesta. “Al parecer esa es su forma de ser y cuando pierde el control, pierde el control. Un secretario de Educación debe ser bien ecuánime y respetuoso. Es un ejemplo nefasto para la educación”, añadió. “No sabe manejar un conflicto. Incluso ella preguntó si podía contestar preguntas de los maestros y ustedes vieron que no pudo contestar ninguna pregunta con certeza”, acotó. 

Las reacciones en Facebookno se hicieron esperar

“En uno de los mayores desaires que un secretario de @EDUCACIONPR le ha hecho al magisterio, la @SecEducacionPR ABANDONÓ una asamblea de la @amprnet con su actual arrogancia y malacrianza cuando una maestra de la escuela Brígida Álvarez le dijo q regresara cuando estuviera preparada.”

Eloy A. Ruiz-Rivera (@EloyRuiz) February 16, 2018

 

Yo también tuve algo que decir:

 “…rude, disrespectful, adolescent, racist and unprofessional behavior and comments directed at the Secretary should NOT be condoned or tolerated, especially not by English teachers. We should be specially disgusted by the ignorant racist comments being thrown around on Facebook. Most of us have had the term “gringo(a)” thrown into our faces at some point…Then we whine and complain on Facebook when JayFo treats us like a wild herd of freeloading functional illiterates.”

Efrain Suarez Arce

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“Efraín Suárez-Arce…estudiamos y nos conocimos en la U.P.R. y podemos diferir con respeto pero cada maestro estudia conducta humana como parte de su preparación, si miras con calma el vídeo la notarás nerviosa por qué se ríe todo el tiempo mientras se le hacen las preguntas legítimas sin nadie gritarle en la exposición, sus argumentos son vagos, pobres y genéricos. Nadie la abucheo…”

Jonás Cecilio Reyes

 

 “Tengo que decirlo de nuevo. Las expresiones contra la Secretaria del DE reflejan racismo y complejos de inferioridad, junto con sentimiento de impotencia. Que si la gringa, que si no puedo con ella. Es racismo, como si a Rafael Román se refirieran como El Negrito. Hablemos como profesionales, con respeto y propiedad. No es malo hacer señalamientos sobre deficiencias. Pero hay que saber hablar como profesionales. Las expresiones infantiles y racistas les dan fuerza a lo mismo que pretenden atacar. El maestro que exija respeto de sus estudiantes, debe mostrar respeto a sus compañeros y a la administración del sistema. Respeto no es sinónimo de estar boca abajo. Es demostrar la suficiente inteligencia para diferir usando un vocablulario profesional y siguiendo las reglas cívicas. La que le dijo a la Secretaria del DE que aprendiera a contestar es la que debe coger un curso de urbanismo.”

Alexis Morales Cales

Charter Graphic

“¡Hoy Julia Keleher volvió a ser víctima de los atropellos de los izquierdistas castristas de puerto rico! Mujer de espíritu inclusivo y muy segura de sí misma compareció a una reunión de un gremio magisterial. Allí comenzó a contestar preguntas de varios maestros, hasta que le llegó el turno a una maestra fupista desenfrenada, quien en tono hostil mando irrespetuosamente a la secretaria a su casa para que Keleher hiciese la tarea , pues no estaba satisfecha con la contestación que le había dado la secretaria de educación ¡Que mal educada! La secretaria Keleher con mucha razón abandonó la reunión ¡El mero hecho de ser una funcionaria pública no significa que tenemos que aguantar faltas de respeto!

¡Julia Keleher la respaldamos en un 100%!

Estoy seguro que la profesora castrista ya tuvo su minuto de gloria, ¡actuando como una persona sin clase y educación! ¡Seguramente le encanta recibir su paga en dólares y de noche le prende velas al Che, Fidel y Hugo Chavez!

Pobre Puerto Rico ¡lo que nos espera con estos socialistas comunistas! El único problema que tienen con Julia es su apellido… ¡Mejor secretaria de educación no hemos tenido en años!”

Nelson Rodriguez-Lopez

La Dra.  Keleher explicó a El Nuevo Día su salida en el foro de la Asociación de Maestros (https://www.elnuevodia.com/noticias/locales/nota/juliakeleherexplicaporqueabandonolaasambleademaestros-2399580/):

“Pedí el espacio, como líder, para que me escucharan de qué se trataba (el proyecto de escuelas chárter). Aida Díaz me dijo que podía ir, pero que lo hacía a mi propio riesgo. Después de hablar un par de minutos, se formó una línea y la gente empezó a hacer preguntas y yo a contestarlas. Una maestra de la escuela Brígida Álvarez alzó la mano y ella adoptó una posición un poco a la defensiva. Y yo tratando de contestar, pero se acabó el momento de hacer la pregunta. Se convirtió en algo para provocar, con gritos y sonidos del grupo, y esa no era la idea. Aunque le había contestado la pregunta, ella me dijo que debía regresar cuando tuviera más detalles. Si tú me dices que no me quieres en tu espacio y me vas a faltar el respeto, pues yo me voy. En ese momento, yo entendí que era mejor no provocar.”

“Me entristece grandemente porque refleja el maltrato que ellos han tenido que sobrevivir por más de una década. Ellos han vivido tantas cosas malas que no hay confianza. Han sido luchadores, ven esto como que alguien está tratando de quitarles más, pero yo no parto de esa premisa, hay un espacio común. No partimos con un espíritu de diálogo, están a la defensiva y no hay cosa que yo pueda contestar que los vaya a tranquilizar, porque viene de un dolor tan profundo.”

La Dra. Keleher mencionó estar disponible para volver a reunirse con los maestros y maestras, pero sin “faltas de respeto”.

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 Hablando en serio, el decirle a un jefe que se prepare mejor para contestar preguntas es ponerle el guante en la cara sin necesidad. Eso le permite cantarse víctima y nos hace lucir como una ganga de parceleros. Lo mismo que cuando Ojeda le dijo “no te rías que es cosa seria” y se nota que se está riendo por los nervios. Háganle preguntas en forma pausada basados en hechos y no perdamos el cache.

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UN SALUDO MUY ESPECIAL A MILGROS FERNANDEZ HERNANDEZ QUIEN HA VALIDADO MIS ARGUMENTOS MAGISTRALMENTE CON SU RESPUESTA A ESTE ARTICULO…

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Aquí la noticia: http://bit.ly/2C31eWC    

Cobertura completa de Noticias 24/7 http://bit.ly/2EyVfuD   

Cobertura de NotiCel: http://www.noticel.com/ahora/educacion/keleher-sale-despavorida-de-foro-de-maestros/70273482

“NINGUNA DE LAS PREGUNTAS HABÍA SIDO CONTESTADA”’, DICE MAESTRA QUE PRESENTA MOCIÓN QUE PROVOCA QUE KELEHER ABANDONARA FORO DE LA ASOCIACIÓN DE MAESTROS

http://www.foronoticioso.com/fn/ninguna-de-las-preguntas-habia-sido-contestada-dice-maestra-que-presenta-mocion-que-provoca-que-keleher-abandonara-foro-de-la-asociacion-de-maestros/

 

LIMITARÁN LAS ESCUELAS CHÁRTER / KELEHER AFIRMA QUE NO CONVERTIRÁN TODOS LOS PLANTELES EN ESCUELAS CHÁRTER

 

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LIMITARÁN LAS ESCUELAS CHÁRTER

Yaritza Rivera Clemente, EL VOCERO 16 de febrero de 2018

 

La Comisión de Educación y Reforma Universitaria del Senado podría enmendar la reforma educativa que presentó el gobernador Ricardo Rosselló para establecer, entre otras cosas, un tope al número de planteles escolares que podrían convertirse en escuelas chárter.

“Se va a trabajar un tope para que haya tranquilidad en los maestros porque hay grupos que están llevando una campaña de desinformación metiéndole miedo a los maestros en el salón de clases de que van a perder la permanencia y de que no van a tener escuelas dónde ir”, dijo el presidente de la mencionada comisión, Abel Nazario, en un aparte con la prensa. El senador explicó que evalúan establecer un tope de 10%, que representaría cerca de 80 escuelas públicas, pero que esa cantidad podría ser ampliada, eliminada o reducida en un futuro.

Actualmente el Proyecto del Senado 825 no establece la cantidad de planteles que se podrían convertir en “escuelas alianzas”, aunque el secretario auxiliar del Departamento de Educación (DE), Eligio Hernández, había expresado a EL VOCERO que serían dos escuelas por región, para un total de 14 planteles.

 

 

“A todo hay que ponerle un tope porque todo el mundo puede pensar que vamos a privatizar todo o que a todos los padres les vamos a dar vales para que se lleven a sus hijos a las escuelas privadas”, puntualizó el senador, quien dijo que también evalúan establecer un tope a los vales educativos para evitar confusiones.

Disciplina a domicilio

De otro lado, el legislador confirmó que se evalúa la posibilidad de designar abogados en las siete regiones LEA (‘Local Education Agency’), para que los conflictos que surjan en el DE se puedan resolver en los niveles más bajos y en áreas de apelación dentro de la propia agencia.

 

 

La medida establece que “el proceso disciplinario debe ser preventivo, gradual, con el fin de rehabilitar, reeducativo, justo y razonable, respetando los derechos de toda la comunidad escolar”.

Las expresiones de Nazario surgieron luego de culminar la segunda vista pública que realiza la cámara alta sobre la medida que establece la Ley de Reforma Educativa, que podría incluir 224 enmiendas ante las preocupaciones y las opiniones de los senadores.

No desmantelará el sistema

 

 

Mientras, la secretaria del DE, Julia Keleher, precisó que su interés no es desmantelar el sistema público, sino fortalecerlo. Agregó que “no tiene problema” con la idea de que se establezca una cantidad fija sobre los planteles que podrán convertirse en “escuelas alianzas”.

“La idea no es que todas se conviertan en ‘escuelas ‘alianzas’. Mi intención no es eliminar todas las escuelas como las conocemos”, dijo la funcionaria. quien aseguró que las disposiciones propuestas en la sección de “escuelas alianzas” especifican la forma y manera en que los maestros del sistema público tradicional puedan escoger participar de esos planteles.

“Ningún maestro está obligado a moverse a una ‘escuela alianza’. Esta transición es una totalmente voluntaria. Aquellos maestros que escojan darle una oportunidad al modelo de ‘escuela alianza’ se les concederá una licencia sin sueldo de hasta dos años para que puedan participar del programa”, afirmó.

 

Sobre el aumento salarial de $1,500 anuales, explicó que solo será para los maestros y a los directores se les concederán bonificaciones de acuerdo con los resultados la evaluación que se les realizará una vez al año.

Leve castigo por las armas

Uno de los cambios que establece la reforma educativa es que todo estudiante que introduzca un arma de fuego en la escuela o sus alrededores será suspendido por el secretario por un período no menor de un año en consideración a las circunstancias de cada caso en particular.

 

“El departamento, en coordinación con las agencias concernidas, le proveerá al alumno suspendido servicios de educación alternos durante el tiempo de su suspensión y, concluido este, lo ubicará en el nivel y el grado que le corresponda”, reza el artículo 9.04 de la medida.

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KELEHER AFIRMA QUE NO CONVERTIRÁN TODOS LOS PLANTELES EN ESCUELAS CHÁRTER

Yaritza Rivera Clemente, EL VOCERO 15 de febrero de 2018

 

La secretaria del Departamento de Educación (DE), Julia Keleher, dijo hoy que no busca convertir todos los planteles escolares del sistema público en escuelas chárter.

“La idea no es que todas las escuelas se conviertan en Escuelas Alianzas. Mi intención no es eliminar todas las escuelas como las conocemos”, expresó Keleher, en medio de una vista pública de la Comisión de Educación y Reforma Universitaria que preside el senador, Abel Nazario, sobre el Proyecto del Senado 825 de la reforma educativa.

Explicó que a estas escuelas se les otorgará una licencia de dos años. El Plan Piloto será en 14 escuelas, pero se espera que un 10% de las poco más de 800 escuelas que actualmente tiene el sistema pasen a formar parte de las “Escuelas Alianzas”.

La secretaria también aclaró que las escuelas alianzas son escuelas públicas del Estado administradas por entidades sin fines de lucro, universidades, municipios y grupos de padres o maestros con el fin de ofrecer una educación de excelencia evidenciada mediante resultados específicos acordados entre ambos en una carta constitutiva o contrato.

Aseguró que las disposiciones propuestas en la sección de Escuela Alianza especifican la forma y manera en que los maestros del sistema público tradicional puedan escoger participar de las nuevas escuelas alianza.

“Necesito, en este momento ser enfática y aclarar tajantemente una falacia que se está repitiendo en diversos foros: ningún maestro está obligado a moverse a una Escuela Alianza. Esta transición es una totalmente voluntaria. Aquellos maestros que escojan darle una oportunidad al modelo de escuelas alianza se les concederá una licencia sin sueldo de hasta dos años para que puedan participar del programa”, agregó.

Al final de los dos años, según dijo, el maestro determina si quiere regresar al sistema tradicional o si prefiere continuar en este modelo. Ningún maestro que escoja participar de este modelo perderá su retiro o aportaciones.

Mientras, Nazario Quiñones insistió en que se le debe poner un tope al número de escuelas que incursionen en este método. “A todo hay que ponerle un tope porque todo el mundo puede pensar que vamos a privatizar todo o que a todos los padres les vamos a dar vales para que se lleven a sus hijos a las escuelas privadas”, sentenció.

Charter Graphic

 

 

AN INSIDER EXPLAINS HOW RURAL CHRISTIAN WHITE AMERICA HAS A DARK AND TERRIFYING UNDERBELLY

AN INSIDER EXPLAINS HOW RURAL CHRISTIAN WHITE AMERICA HAS A DARK AND TERRIFYING UNDERBELLY

Forsetti’s Justice, AlterNet

06 Feb 2018 at 02:20 ET

   https://www.rawstory.com/2018/02/insider-explains-rural-christian-white-america-dark-terrifying-underbelly/                

praise-worship.jpgAs the election of Donald Trump is being sorted out, a common theme keeps cropping up from all sides: “Democrats failed to understand white, working-class, fly-over America.

Trump supporters are saying this. Progressive pundits are saying this. Talking heads across all forms of the media are saying this. Even some Democratic leaders are saying this. It doesn’t matter how many people say it, it is complete BS. It is an intellectual/linguistic sleight of hand meant to draw attention away from the real problem. The real problem isn’t East Coast elites who don’t understand or care about rural America. The real problem is that rural Americans don’t understand the causes of their own situations and fears and they have shown no interest in finding out. They don’t want to know why they feel the way they do or why they are struggling because they don’t want to admit it is in large part because of the choices they’ve made and the horrible things they’ve allowed themselves to believe.

I grew up in rural Christian white America. You’d be hard-pressed to find an area of the country with a higher percentage of Christians or whites. I spent most of the first 24 years of my life deeply embedded in this culture. I religiously (pun intended) attended their Christian services. I worked off and on on their rural farms. I dated their calico-skirted daughters. I camped, hunted and fished with their sons. I listened to their political rants at the local diner and truck stop. I winced at their racist/bigoted jokes and epithets that were said more out of ignorance than animosity. I have watched the town I grew up in go from a robust economy with well-kept homes and infrastructure to a struggling economy with shuttered businesses, dilapidated homes and a broken-down infrastructure over the past 30 years. The problem isn’t that I don’t understand these people. The problem is they don’t understand themselves or the reasons for their anger and frustration.

In deep-red America, the white Christian god is king, figuratively and literally. Religious fundamentalism has shaped most of their belief systems. Systems built on a fundamentalist framework are not conducive to introspection, questioning, learning, or change. When you have a belief system built on fundamentalism, it isn’t open to outside criticism, especially by anyone not a member of your tribe and in a position of power. The problem isn’t that coastal elites don’t understand rural Americans. The problem is that rural America doesn’t understand itself and will never listen to anyone outside its bubble. It doesn’t matter how “understanding” you are, how well you listen, what language you use…if you are viewed as an outsider, your views will be automatically discounted. I’ve had hundreds of discussions with rural white Americans and whenever I present them any information that contradicts their entrenched beliefs, no matter how sound, how unquestionable, how obvious, they will not even entertain the possibility that it might be true. Their refusal is a result of the nature of their fundamentalist belief system and the fact that I’m the enemy because I’m an educated liberal.

At some point during the discussion, they will say, “That’s your education talking,” derogatorily, as a general dismissal of everything I said. They truly believe this is a legitimate response, because to them education is not to be trusted. Education is the enemy of fundamentalism because fundamentalism, by its very nature, is not built on facts. The fundamentalists I grew up around aren’t anti-education. They want their kids to know how to read and write. They are against quality, in-depth, broad, specialized education. Learning is only valued up to a certain point. Once it reaches the level where what you learn contradicts doctrine and fundamentalist arguments, it becomes dangerous. I watched a lot of my fellow students who were smart, stop their education the day they graduated high school. For most of the young ladies, getting married and having kids was more important than continuing their learning. For many of the young men, getting a college education was seen as unnecessary and a waste of time. For the few who did go to college, what they learned was still filtered through their fundamentalist belief systems. If something they were taught didn’t support a preconception, it would be ignored and forgotten the second it was no longer needed to pass an exam.

Knowing this about their belief system and their view of outside information that doesn’t support it, telling me that the problem is coastal elites not understanding them completely misses the point

Another problem with rural Christian white Americans is they are racists. I’m not talking about white hood-wearing, cross-burning, lynching racists (though some are). I’m talking about people who deep down in their heart of hearts truly believe they are superior because they are white. Their white god made them in his image and everyone else is a less-than-perfect version, flawed and cursed.

The religion in which I was raised taught this. Even though they’ve backtracked on some of their more racist declarations, many still believe the original claims. Non-whites are the color they are because of their sins, or at least the sins of their ancestors. Blacks don’t have dark skin because of where they lived and evolution; they have dark skin because they are cursed. God cursed them for a reason. If god cursed them, treating them as equals would be going against god’s will. It is really easy to justify treating people differently if they are cursed by god and will never be as good as you no matter what they do because of some predetermined status.

Once you have this view, it is easy to lower the outside group’s standing and acceptable level of treatment. Again, there are varying levels of racism at play in rural Christian white America. I know people who are ardent racists. I know a lot more whose racism is much more subtle but nonetheless racist. It wouldn’t take sodium pentothal to get most of these people to admit they believe they are fundamentally better and superior to minorities. They are white supremacists who dress up in white dress shirts, ties and gingham dresses. They carry a bible and tell you, “everyone’s a child of god” but forget to mention that some of god’s children are more favored than others and skin tone is the criterion by which we know who is and isn’t at the top of god’s list of most favored children.

For us “coastal elites” who understand evolution, genetics and science, nothing we say to those in flyover country is going to be listened to because not only are we fighting against an anti-education belief system, we are arguing against god. You aren’t winning a battle of beliefs with these people if you are on one side of the argument and god is on the other. No degree of understanding this is going to suddenly make them less racist, more open to reason and facts. Telling “urban elites” they need to understand rural Americans isn’t going to lead to a damn thing because it misses the causes of the problem.

Because rural Christian white Americans will not listen to educated arguments, supported by facts that go against their fundamentalist belief systems from “outsiders,” any change must come from within. Internal change in these systems does happen, but it happens infrequently and always lags far behind reality. This is why they fear change so much. They aren’t used to it. Of course, it really doesn’t matter whether they like it or not, it, like evolution and climate change even though they don’t believe it, it is going to happen whether they believe in it or not.

Another major problem with closed-off fundamentalist belief systems is they are very susceptible to propaganda. All belief systems are to some extent, but fundamentalist systems even more so because there are no checks and balances. If bad information gets in, it doesn’t get out and because there are no internal mechanisms to guard against it, it usually ends up very damaging to the whole. A closed-off belief system is like spinal fluid—it is great as long as nothing infectious gets into it. If bacteria get into your spinal fluid, it causes unbelievable damage because there are no white blood cells to fend off invaders and protect the system. Without the protective services of white blood cells in the spinal column, infection spreads like wildfire and does significant damage in a short period of time. Once inside the closed-off spinal system, bacteria are free to destroy whatever they want.

The same is true with closed-off belief systems. Without built-in protective functions like critical analysis, self-reflection, openness to counter-evidence, and willingness to re-evaluate any and all beliefs, bad information in a closed-off system ends up doing massive damage in a short period of time. What has happened to too many fundamentalist belief systems is damaging information has been allowed in from people who have been granted “expert status.” If someone is allowed into a closed-off system and their information is deemed acceptable, anything they say will be readily accepted and become gospel.

Rural Christian white Americans have let anti-intellectual, anti-science, bigoted racists like Rush Limbaugh, Sean Hannity, Bill O’Reilly, the Stepford wives of Fox, and every evangelical preacher on television into their systems because these people tell them what they want to hear and because they sell themselves as being like them. The truth is none of these people give a rat’s ass about rural Christian white Americans except how they can exploit them for attention and money. None of them have anything in common with the people who have let them into their belief systems with the exception that they are white and they speak the language of white superiority.

Gays being allowed to marry are a threat. Blacks protesting the killing of their unarmed friends and family are a threat. Hispanics doing the cheap labor on their farms are somehow viewed a threat. The black president is a threat. Muslims are a threat. The Chinese are a threat. Women wanting to be autonomous are a threat. The college educated are a threat. Godless scientists are a threat. Everyone who isn’t just like them has been sold to them as a threat and they’ve bought it hook, line and grifting sinker. Since there are no self-regulating mechanisms in their belief systems, these threats only grow over time. Since facts and reality don’t matter, nothing you say to them will alter their beliefs. “President Obama was born in Kenya, is a secret member of the Muslim Brotherhood who hates white Americans and is going to take away their guns.” I feel ridiculous even writing this, it is so absurd, but it is gospel across large swaths of rural America. Are rural Christian white Americans scared? Damn right they are. Are their fears rational and justified? Hell no. The problem isn’t understanding their fears. The problem is how to assuage fears based on lies in closed-off fundamentalist belief systems that don’t have the necessary tools for properly evaluating the fears.

 

I don’t have a good answer to this question. When a child has an irrational fear, you can deal with it because they trust you and are open to possibilities. When someone doesn’t trust you and isn’t open to anything not already accepted as true in their belief system, there really isn’t much, if anything, you can do. This is why I think the idea that “Democrats have to understand and find common ground with rural America,” is misguided and a complete waste of time. When a 2,700-year-old book that was written by uneducated, pre-scientific people, subject to translation innumerable times, and edited with political and economic pressures from popes and kings, is given higher intellectual authority than facts arrived at from a rigorous, self-critical, constantly re-evaluating system that can and does correct mistakes, no amount of understanding, respect or evidence is going to change their minds and assuage their fears.

Do you know what does change the beliefs of fundamentalists, sometimes? When something becomes personal. Many a fundamentalist has changed his mind about the LGBT community once his loved ones started coming out of the closet. Many have not. But those who did, did so because their personal experience came into direct conflict with what they believe.

My father is a good example of this. For years I had long, heated discussions with him about gay rights. Being the good religious fundamentalist he is, he could not even entertain the possibility he was wrong. The church said it was wrong, so therefore it was wrong. No questions asked. No analysis needed. This changed when one of his adored stepchildren came out of the closet. He didn’t do a complete 180. He has a view that tries to accept gay rights while at the same time viewing being gay as a mortal sin because his need to have his belief system be right outweighs everything else.

This isn’t uncommon. Deeply held beliefs are usually only altered, replaced under catastrophic circumstances that are personal. This belief system alteration works both ways. I know diehard, open-minded progressives who became ardent fundamentalists due to a traumatic event in their lives. A good example of this is the comedian Dennis Miller. I’ve seen Miller in concert four different times during the 1990s. His humor was complex, riddled with references and leaned pretty left on almost all issues. Then 9/11 happened. For whatever reasons, the trauma of 9/11 caused a seismic shift in Miller’s belief system. Now he is a mainstay on conservative talk radio. His humor was replaced with anger and frustration. 9/11 changed his belief system because it was a catastrophic event that was personal to him.

The catastrophe of the Great Depression along with FDR’s progressive remedies helped create a generation of Democrats out of previously diehard Republicans. People who had up until that point believed only the free market could help the economy, not the government, changed their minds when the brutal reality of the Great Depression affected them directly and personally.

I thought the financial crisis in 2008 would have a similar, though lesser impact on many Republicans. It didn’t. The systems that were put in place after the Great Recession to deal with economic crises, the quick, smart response by Congress and the administration helped turn what could have been a catastrophic event into merely a really bad one. People suffered, but they didn’t suffer enough to become open to questioning their deeply held beliefs. Because this questioning didn’t take place, the Great Recession didn’t lead to any meaningful political shifts away from poorly regulated markets, supply side economics or how to respond to a financial crisis. This is why, even though rural Christian white Americans were hit hard by the Great Recession, they not only didn’t blame the political party they’ve aligned themselves with for years, they rewarded them two years later by voting them into a record number of state legislatures and taking over the U.S. House.

Of course, it didn’t help matters that there were scapegoats available toward whom they could direct their fears, anger and white supremacy. A significant number of rural Americans believe President Obama was in charge when the financial crisis started. An even higher number believe the mortgage crisis was the result of the government forcing banks to give loans to unqualified minorities. It doesn’t matter how untrue both of these things are, they are gospel in rural America. Why reevaluate your beliefs and voting patterns when scapegoats are available?

How do you make climate change personal to someone who believes only god can alter the weather? How do you make racial equality personal to someone who believes whites are naturally superior to non-whites? How do you make gender equality personal to someone who believes women are supposed to be subservient to men by god’s command? How do you get someone to view minorities as not threatening to people who don’t live around minorities and have never interacted with them? How do you make personal the fact massive tax cuts and cutting back government hurts their economic situation when they’ve voted for such policies for decades? I don’t think you can without some catastrophic events. And maybe not even then. The Civil War was pretty damn catastrophic, yet a large swath of the South believed—and still believes—they were right and had the moral high ground. They were/are also mostly Christian fundamentalists who believe they are superior because of the color of their skin and the religion they profess to follow. There is a pattern here for anyone willing to connect the dots.

“Rural white America needs to be better understood,” is not one of the dots. “Rural white America needs to be better understood,” is a dodge, meant to avoid the real problems because talking about the real problems is viewed as too upsetting, too mean, too arrogant, too elite, too snobbish. Pointing out that Aunt Bea’s views of Mexicans, blacks and gays is bigoted isn’t the thing one does in polite society. Too bad more people don’t think the same about Aunt Bea’s views. It’s the classic, “You’re a racist for calling me a racist,” ploy.

I do think rational arguments are needed, even if they go mostly ignored and ridiculed. I believe in treating people with the respect they’ve earned, but the key point here is “earned.” I’ll gladly sit down with Aunt Bea and have a nice, polite conversation about her beliefs about “the gays, the blacks and the illegals,” and I’ll do so without calling her a bigot and a racist. But this doesn’t mean she isn’t a bigot and a racist, and if I’m asked to describe her beliefs these are the only words that honestly fit. Just because the media, pundits on all sides and some Democratic leaders don’t want to call the actions of many rural white Christian Americans racist and bigoted doesn’t make them not so.

Avoiding the obvious only prolongs getting the necessary treatment. America has always had a race problem. The country was built on racism and bigotry. This didn’t miraculously go away in 1964 with the passage of the Civil Rights Act. It didn’t go away with the election of Barack Obama. If anything, these events pulled back the curtain exposing the dark, racist underbelly of America that white America likes to pretend doesn’t exist because we are the reason it exists. From the white nationalists to the white suburban soccer moms who voted for Donald Trump, to the far-left progressives who didn’t vote at all, racism exists and has once again been legitimized and normalized by white America.

Here are the honest truths that rural Christian white Americans don’t want to accept; until they accept these truths, nothing is going to change:

Their economic situation is largely the result of voting for supply-side economic policies that have been the largest redistribution of wealth from the bottom/middle to the top in U.S. history.

Immigrants haven’t taken their jobs. If all immigrants, legal or otherwise, were removed from the U.S., our economy would come to a screeching halt and food prices would soar.

Immigrants are not responsible for companies moving their plants overseas. The almost exclusively white business owners are responsible, because they care more about their shareholders (who are also mostly white) than about American workers.

No one is coming for their guns. All that has been proposed during the entire Obama administration is having better background checks.

Gay people getting married is not a threat to their freedom to believe in whatever white god they want to. No one is going to make their church marry gays, have a gay pastor or accept gays for membership.

Women having access to birth control doesn’t affect their lives either, especially women they complain about being teenage single mothers.

Blacks are not “lazy moochers living off their hard-earned tax dollars” any more than many of their fellow rural neighbors. People in need are people in need. People who can’t find jobs because of their circumstances, a changing economy or outsourcing overseas belong to all races.

They get a tremendous amount of help from the government they complain does nothing for them. From the roads and utility grids they use to farm subsidies, crop insurance and commodities protections, they benefit greatly from government assistance. The Farm Bill is one of the largest financial expenditures by the U.S. government. Without government assistance, their lives would be considerably worse.

They get the largest share of Food Stamps, Medicaid, Medicare, and Social Security.

They complain about globalization, yet line up like everyone else to get the latest Apple products. They have no problem buying foreign-made guns, scopes and hunting equipment. They don’t think twice about driving trucks whose engines were made in Canada, tires made in Japan, radios made in Korea, and computer parts made in Malaysia.

They use illicit drugs as much as any other group. But when other people do it is a “moral failing” and they should be severely punished, legally. When they do it, it is a “health crisis” that needs sympathy and attention.

When jobs dry up for whatever reason, they refuse to relocate but lecture the poor in places like Flint for staying in failing towns.

They are quick to judge minorities for being “welfare moochers,” but don’t think twice about cashing their welfare checks every month.

They complain about coastal liberals, but taxes from California and New York cover their farm subsidies, help maintain their highways and keep the hospitals in their sparsely populated rural areas open for business.

They complain about “the little man being run out of business,” and then turn around and shop at big-box stores.

They make sure outsiders are not welcome, deny businesses permits to build, then complain about businesses, plants opening up in less rural areas.

Government has not done enough to help them in many cases, but their local and state governments are almost completely Republican and so are their representatives and senators. Instead of holding them accountable, they vote them into office over and over and over again.

All the economic policies and ideas that could help rural America belong to the Democratic Party: raising the minimum wage, strengthening unions, spending on infrastructure, renewable energy growth, slowing down the damage done by climate change, and healthcare reform. All of these and more would really help a lot of rural white Americans.

What I understand is that rural Christian white Americans are entrenched in fundamentalist belief systems; don’t trust people outside their tribe; have been force-fed a diet of misinformation and lies for decades; are unwilling to understand their own situations; and truly believe whites are superior to all races. No amount of understanding is going to change these things or what they believe. No amount of niceties will get them to be introspective. No economic policy put forth by someone outside their tribe is going to be listened to no matter how beneficial it would be for them. I understand rural Christian white America all too well. I understand their fears are based on myths and lies. I understand they feel left behind by a world they don’t understand and don’t really care to. They are willing to vote against their own interests if they can be convinced it will make sure minorities are harmed more. Their Christian beliefs and morals are only extended to fellow white Christians. They are the problem with progress and always will be, because their belief systems are constructed against it.

The problem isn’t a lack of understanding by coastal elites. The problem is a lack of understanding of why rural Christian white America believes, votes, behaves the ways it does by rural Christian white America.

Entendiendo a Alma Yarida Cruz Cruz

 

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Todo comenzó con una denuncia. Nadie dice quien la hizo así que asumo que fueron las madres de las víctimas.

Según la denuncia, el 2 de diciembre de 2016, en la escuela elemental Modesto Rivera Rivera en Carolina, Alma Yarida Cruz agredió a dos niñas. Empujó por el pecho a una de las niñas, les dijo “chumba”, “cuatro ojos”, una palabra soez y las amenazó con “tirarlas por las escaleras”. Esta fue negada por la niña Alma Yadira y, al contrario, esta, alega que las dos jovencitas, tenían un patrón de hostigamiento contra su persona desde cuarto grado.

Tras la vista de aprehensión, Alma Yarida fue arrestada y enfrentaba cinco cargos en el Tribunal de Menores: uno por agresión simple, dos por amenaza y otros dos por alteración a la paz. Cuando Alma Yarida regresó a la escuela en enero de 2017, el director de la escuela Domingo Leduc del Valle no permitió que se matriculara para ese semestre escolar.

Según informes mostrados por su madre a El Nuevo Día, Alma Yarida tiene déficit de atención e hiperactividad, dificultades del habla y de aprendizaje y su coeficiente intelectual es de bajo promedio. Según su madre, Alma Yarida nunca tuvo plena conciencia del proceso. Lo que nadie menciona es que en el proceso de intervención de las autoridades escolares,  lo primero que se evalúa es si las alegadas acciones de la estudiante están o no relacionadas a su condición. Si un Comité de Planificación e Ubicación (COMPU), compuesto por el Director Escolar, Trabajadora Social, Consejera Escolar, maestros, entre otros determina que NO, entonces el estudiante va a ser sancionado como a cualquier otro estudiante. Si el Director no puede producir evidencia de que se cumplió ese protocolo, entonces rodaran cabezas.

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Tanto Alma Yarida como su abogado apuntan a un patrón de acoso verbal de índole racista por los pasados dos años previos al alegado incidente. De acuerdo a Alma, esta era recibida en la escuela a burlas que la describían como, “negra sucia”, “negra dientúa”, “pelo de caíllo”, “negra asquerosa” y “mona”. Un acoso que duró al menos dos años.

Nadie menciona que esta es una comunidad de negros, mestizos y mulatos.

El  8 de abril de 2017 El Nuevo Dia publica el artículo, “Los niños que enfrentan mano dura ante los tribunales”

El caso se hizo público en el tribunal, luego de que Cruz, a través de su abogado, el licenciado Leonardo Aldridge, renunciara a su derecho de confidencialidad del caso. Sin embargo, no todas las partes estaban de acuerdo con que los rostros y nombres de las menores salgan a la luz pública.

Cuando el 17 de julio del 2017, la jueza Delmarie Vega Lugo, de la sala de menores del Tribunal de Carolina, abrió al público y a la prensa la audiencia sobre el proceso contra la menor Alma Yarida Cruz, de 11 años, la reacción de las madres de las otras dos menores implicadas en el caso fue abogar por proteger a sus hijas.

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“Cuando ellas (las menores) escucharon que podía entrar la prensa y que podía entrar el público, se descompusieron totalmente; empezaron a llorar. Nosotras como madres las sacamos de la sala, porque entendemos que hay que protegerlas tanto a ellas como a la otra menor, porque son menores”, apuntó Enid Dávila Hernández en entrevista con Metro.

“Proteger a nuestras menores es lo esencial aquí, porque la ley se supone que las proteja a ellas, la Ley de Menores dice que los casos de menores son confidenciales y, en este caso, todo se ha ido por otro rumbo, porque quieren hacerlo público”, expresó a Metro Jennifer Mulero Rodríguez, madre de la otra menor implicada en el caso.

“Si hemos protegido la identidad de nuestras hijas hasta ahora, lo vamos a seguir haciendo, y considero que la decisión que se tomó ese día fue totalmente errónea y afectó mucho a las menores”, añadió Dávila Hernández.

“Se están hablando mentiras de nuestras hijas sobre lo que sucedió realmente. Lo que el licenciado (Aldridge) ha expresado públicamente a la prensa ha sido falso. Ha sido todo lo contrario a lo que es el caso”, indicó Mulero.

Ambas madres rechazaron los señalamientos de que las acusaciones hacia Cruz respondan a racismo, haciendo referencia al color de piel de sus propias hijas, una trigueña y la otra de tez negra.

“Nadie sabe lo que pasó, la verdad. No puedes atacar y parcializarte con una parte cuando no sabes realmente cómo fueron las cosas, el por qué llegamos hasta un tribunal”, dijo Dávila. “Hay dos lados de la moneda y las personas se han fijado solo en una”, apuntó Mulero.

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En esa misma línea reaccionó Domingo Leduc del Valle, director de la escuela Modesto Rivera Rivera en Carolina, plantel donde estaban matriculadas las menores al momento de los hechos. “De lo que salió en la televisión, donde se me ha tildado de racista, eso es completamente falso. Yo no soy racista”, puntualizó. “Yo cumplí con lo que tenía que hacer. Cumplí con el protocolo. Yo hice mi trabajo”, añadió Leduc del Valle. El director también dijo que de la escuela “nadie salió arrestado”.

Hay que detenerse aquí y señalar que Domingo Leduc del Valle, director de la escuela Modesto Rivera Rivera ha tenido problemas con los padres de la escuela.

>> En marzo del 2012, un grupo de padres de estudiantes de educación especial en la escuela elemental Modesto Rivera Rivera denunció al periódico El Nuevo Día un alegado plan del director para sacar a esos estudiantes del plantel y reubicarlos en otros. Los padres denunciaron deficiencias en la administración de la escuela, falta de atención a las medidas de seguridad y un ambiente de intimidación hacia los estudiantes, maestros y padres. El Departamento de Educación, a través de su entonces directora de Prensa y Comunicaciones, Zaima Negrón, confirmó que la división legal del DE ya investigaba otra querella contra Leduc del Valle por negarse a brindar servicios a otro niño de educación especial. Agregó que el DE enviará investigadores a la escuela para tomar declaraciones juradas.

 

>> El 31 de octubre del 2013, Un grupo de padres de estudiantes llevó a cabo una manifestación para detener las labores en la escuela elemental Modesto Rivera en Villa Carolina para lograr que el director del plantel Domingo Leduc sea removido por el DE por entender que no trata debidamente a los estudiantes ni la administración de la escuela.

 

C5YNJQFUUAEdXoNMientras tanto, a raíz de este caso, la Comisionada Residente en Washington D.C. Jennifer González, la Secretaria de Educación de Puerto Rico, Julia Keleher y el secretario auxiliar de Menores y Familias del Departamento de Justicia, Carlos J. Rivera Santiago, consideran que el caso debió atenderse a nivel administrativo y no en corte.

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El 20 de julio de 2017 Alma Yarida fue recibida en el tribunal de Carolina por una manifestación de apoyo, con músicos y bailarines de bomba y plena incluidos, realizada por activistas que creen que está siendo procesada por ser pobre y negra.

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“Aquí hay una invisibilización en general en el pueblo de Puerto Rico sobre el tema de raza y el reconocimiento del racismo. Cuando lo unes a otros temas, cuando tienes que ver a la niñez como son, niños y niñas, y no como personas adultas que vas a confrontar al sistema judicial tradicional, tenemos una combinación de factores desastrosa cuando buscamos una sociedad más justa y equitativa”, dijo la expresidenta del Colegio de Abogados, Ana Irma Rivera Lacén, quien participó de la protesta, denominada “Abrazo a Alma Yarida”.

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Alma Yarida lloró de la emoción al llegar y ver la manifestación, como parte de la cual se le regaló una muñeca de trapo.

También podemos ver una invisibilización en cuanto al porque Alma Yarida está allí. Ella no está allí por ser negra… esta allí porque supuestamente agredió a dos niñas.

También podemos ver una INVISIBILIZACIÓN DE LAS VÍCTIMAS; una de tez trigueña y otra de tez negra que no están siendo recibidas con regalos y bomba y plena.

Los Procuradores de Menores, Carlos Alonso Sánchez, Noemí Rivera De León y Mariana Pérez Cordero, propusieron impugnar la determinación del Tribunal de Primera Instancia y acudir al foro apelativo, alegando que la entrada de la prensa solo, haría del proceso uno más traumático para las victimas agredidas. A pesar de que hubo una vista programada para el 15 de agosto de 2017, tuvo que ser suspendida; pues, aún, no había bajado la determinación del foro apelativo.

Para el licenciado Leonardo Aldridge la decisión del Departamento de Justicia es una oposición a que el pueblo de Puerto Rico y la prensa vean como el Departamento de Justicia trata a los menores.

“Los niños no entienden que es un proceso judicial, quien es la jueza o el fiscal, y que muchas veces les pasan el rolo…Y el departamento de Justicia ya está acostumbrado a ver estos casos en procesos cerrados, donde hacen lo que quieren, donde los niños son la cherry”, señalo el abogado de Alma Yarida.

El 27 de noviembre del 2017, el Tribunal de Apelaciones ratificó la decisión de la jueza Vega y se esperaba desde entonces la fecha de comienzo del juicio.

Finalmente en febrero del 2018 el Departamento de Justicia desistió del caso por agresión, amenaza y alteración a la paz porque las madres de las presuntas víctimas de Alma Yarida, dos niñas que al momento de la denuncia tenían 10 años, no quieren que sus hijas declaren en corte con periodistas presentes.

“Los procuradores de menores desistieron del caso porque no querían que el país entero viera cómo ellos tratan a nuestros niños en los tribunales de menores todos los días. Querían continuar operando en cuartos oscuros, pisoteando a los niños y sus derechos y, cuando dos tribunales les dijeron que no podrían seguir ese patrón, prefirieron desistir”, dijo el abogado de Alma Yadira, Leonardo Aldridge.

Tras la publicación del reportaje especial de El Nuevo Día en abril del año pasado, el senador independiente José Vargas Vidot presentó una medida que establecía en 13 años la edad mínima para arrestar a un menor, obligaba a que las disputas no violentas se dilucidaran en las escuelas y prohibía que se esposara o encadenara a menores para llevarlos al tribunal.

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La medida fue vetada por el gobernador Ricardo Rosselló, pero el Senado volvió a aprobarla por encima del veto.

La Cámara de Representantes, cuyo presidente, Carlos “Johnny” Méndez, cree en endurecer el proceso contra los menores y también había aprobado su propia medida a esos efectos, no ha vuelto a tomar acción sobre la medida.

El gobernador Rosselló, por su parte, dijo que convocaría a las partes interesadas para crear una nueva ley de menores de consenso, pero esa iniciativa, hasta lo que se sabe, no ha avanzado.

STOP.

Todo este escándalo, espectáculo y bochinche donde una niña agrede a otra en una escuela y ante una reacción desmedida y exagerada de hacer de esto un juicio criminal surge la reacción igualmente desmedida y exagerada de cantarse la victima públicamente y convertir su juicio en un espectáculo público con grupos de derechos civiles y políticos para entonces estigmatizar a las víctimas, diciendo que fueron apaleadas por ser racistas.

El problema a menudo comienza cuando un estudiante se aferra a no aceptar las cosas como son; el pretender vivir de las excusas en vez de la responsabilidad, hacerse la víctima, y finalmente echarle la culpa a los demás por los problemas para evitar tener que tomar responsabilidad.

Todos tenemos filtros que distorsionan la realidad que siempre es neutral. Lo que para uno es algo sin consecuencia para otro es motivo de gran ofensa. El peligro es que en la medida que hemos legalizado el derecho del estudiante a ser víctima nos convertimos más en las víctimas de nuestra propia creación.

Es muy importante conocer los derechos y las leyes que protegen a los menores de nuestro país como es la ley 246 (Ley para la Seguridad, Bienestar y Protección de Menores)

Hay que entender que si un niño agrede a otro en una escuela y los padres insisten en denunciar al niño agresor, nadie los puede detener.

Pero además de estas leyes que acogen a la supuesta agresora y garantizan su derecho a cantarse victima por ser negra es importante también tener en cuenta que como padres de estos niños no podemos premiar sus actos negativos cuando sus acciones claramente están mal. No podemos dar por bueno una conducta desafiante, abusiva y que ponga en riesgo la vida de otros por la pena de que al ser pequeños son más vulnerables y no entienden las cosas como una persona adulta.

Si como sociedad debemos tener en cuenta que existen trastornos y conductas que traen unas consecuencias, dichas consecuencias deben ser atendidas por profesionales. Pero, ¿qué sucede si no enfrentamos estas conductas? Tendremos una sociedad corrompida por la violencia.

OH WAIT…

Con esto aclaro que estoy de acuerdo que no todo acto en la escuela debe ser enjuiciado pero se deben buscar medidas que si puedan señalar que dichas acciones no están correctas y de una forma u otra educar a papa y mama a que tampoco las den por buenas.

Se deben ofrecer terapias tanto individual como con la personas cercanos a esta niña, y ofrecer integración, charlas de apoyo. Todo con el fin de moldear las conductas de estos jóvenes y futuros adultos del país. La idea de llevar a estos niños a juicio es templarlos a que estos sepan que esa conducta tiene unas consecuencias y hay que enfrentarlas. Que sus acciones pusieron en riesgo la vida de otros y que a consecuencia hay un castigo. Esto es como cuando se le quita privilegio a un niño es una forma de tu hacerlo entrar en razón que cuando prometa que mejorara tendrá sus privilegios mientras tanto no.

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Es como también cuando el menor se suspende de la escuela por dichas faltas es una forma que este reciba un castigo y vea que su conducta debe mejorar de lo contrario se afectara su futuro académico.

 Por más que queramos cantarnos víctimas y justificar una cosa con la otra vivimos en un país con normas y leyes que todos debemos cumplir. Somos seres humanos y cometemos errores. Son niños y por ende hay que tratarlos como niños. Pero también es cierto que moldear carácter y trabajar para forjar ciudadanos de bien conlleva compromiso y sacrificios tanto de la parte juzgada como de los demás miembros involucrados al proceso.

Es importante entender que los errores como ley de vida nos hacen crecer y queda en nosotros si tomarlos como un tropiezo o superación. He sabido de casos de niños que en su etapa de niñez han enfrentado problemas a nivel legal por acciones que los mismos conocían que estaban erróneas porque ya se llevaba trabajando con estas. Si se conocían que las situaciones de estos jóvenes no eran las mejores y venían de ambientes totalmente disfuncionales pero estaban poniendo en riego la calidad de vida de otra persona, estaba dañando su paz emocional, su seguridad, se estaba viendo corrompido su proceso escolar etc., entonces había que tomar acciones ya profundas si seguía viéndose el patrón de conducta.

 ¿Qué pasaría si no se toma acción porque es menor? Se le está dando el visto bueno porque su nivel mental es menor, ¿y que hará el niño? Continuar este patrón porque sabe que sus acciones no tendrán consecuencias.

La pregunta es qué alternativas de acción tomarías tú si fuera tu hijo el que estuviera en la situación de la víctima. ¿Dejarías que otro niño lo ponga en una situación de intranquilidad que sin duda traerá consecuencia a nivel personal, académico y social?

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Si vemos conductas desafiantes u disturbios emocionales iniciar un plan de acción con los profesionales que trabajaran para el porvenir de un mejor ciudadano. Es por eso no seamos una sociedad que dar por bueno y aprobado todo.

Juzgar al estado por una acción a tiempo no debería ser la alternativa correcta, más bien es una forma de prevenir que tengamos una sociedad de delincuentes. ¿Si viviéramos en un país sin normas, y leyes que pasaría? ¿Podrías salir a la calle todos los días o enviar a tus hijos a jugar al parque?

 

SI ESTO HUBIESE PASADO EN UNA ESCUELA CHARTER…

Entendiendo a Wanda…

4 de febrero de 2018

Que yo defiendo a Keleher…y la defenderé, ¿sabes por qué? Porque en tantos años que he estado en defensa del magisterio, es la PRIMERA vez que una Secretaria me llama a mi celular un domingo pata ofrecerme todo su apoyo en lo que yo hacía voluntariamente y sin cobrar un centavo.

Me abrió las puertas para tener todos los contactos necesarios para resolver las quejas de los maestros

En adición toma en consideración mis sugerencias y las pone en práctica. Es justa y me ha demostrado sinceridad y verticalidad.

Por eso la defiendo. (Wanda Ramos)

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El gobernador Ricardo Roselló hizo recientemente el anuncio de que iba a privatizar escuelas. Este es el mas reciente intento hecho con ese propósito que llevan tratando desde la decada de los 90 con su padre, el entonces gobernador Pedro Roselló. Desde entonces, los maestros de Puerto Rico nos hemos opuesto a esto. Hemos luchado en la calle, en las cortes, en foros públicos y ahora en las redes en donde se moldea la opinión pública.

Yo respondi a esto con mi articulo “UNDERTANDING MISS KELEHER”

https://suarezepr68.wordpress.com/2018/02/09/understanding-miss-keleher/

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Teacher in Front of Blackboard

Finalmente la compañera Wanda Ramos se expreso sobre esto el 11 de febrero de 2018 en su página de Facebook RESCO- Ramos Educational Services Co.

https://www.facebook.com/groups/rescopr/

Mis queridos compañeros

Creo que el miedo, la inseguridad y la incertidumbre nos tienen ansiosos.

Primero: el mundo no se va a acabar porque hayan escuelas chárter.

Segundo: ya se ha indicado que será un plan piloto en 2 escuelas por Región Educativa… Mi gente, esto es 14 escuelas de las mil y pico que hay.

Tercero: El éxito o fracaso de las escuelas chárter dependerá de la labor que realice el maestro/a. Si usted es bueno y exitoso, es un maestro bien preparado y con un firme compromiso,…. la escuela, sea chárter, sea pública regular, sea colegio privado… sea lo que sea, será exitosa.

Cuarto: Si no queremos que se privaticen nuestras escuelas (y no me refiero a las Charters), entonces vamos a demostrar lo exitosos que somos en los resultados de las pruebas.

Si queremos proteger nuestras escuelas de una consolidación o cierre, demostremos que somos excelentes y que educamos para la excelencia.

Envolvamos a los padres a comprometerse en apoyarnos, NO en un piquete, sino en SUS HOGARES reforzando a su hijo/a, luchemos EN EL SALÓN para que nuestros estudiantes reciban la mejor educación, vamos a motivarlos y vamos a enseñarles lo MEJOR que podemos hacer.

Hagamos de nuestra escuela una de EXCELENCIA.

 

Mi amigo Michael Castro respondió en su página:

https://www.facebook.com/micastro/posts/10214045435743473

 

Y ahora es mi turno…

“MIS QUERIDOS COMPAÑEROS…”

…Wanda Ramos será maestra siempre y tanto Michael como yo la consideramos compañera y colega.

“CREO QUE EL MIEDO, LA INSEGURIDAD Y LA INCERTIDUMBRE NOS TIENEN ANSIOSOS…”

…La inseguridad e incertidumbre que menciona Wanda no son productos de la imaginación colectiva o histeria en masa es que de la misma manera que los conceptos de “school choice” y “chárter schools” han sido traídas a Puerto Rico por la Secretaria de Educación Federal Nancy DeVos y pasadas a nuestra Secretaria de Educación de Puerto Rico, también han llegado las historias de terror sobre las escuelas con privilegios (“chárter schools”) ¿Quieren ver la historia de cómo las escuelas con privilegios llegaron a la ciudad de Nueva Orleans después de Katrina? 

La inseguridad surge como consecuencia de la incertidumbre causada cuando no se sabe que viene para mañana y la CERTEZA de lo que las escuelas con privilegios YA HAN HECHO EN OTROS ESTADOS.

Pero no me crean a mí. Les presento la Doctora Diane Ravitch, historiadora de la educación…

ON CONTACT: THE RISE OF THE CHARTER SCHOOLS WITH DIANE RAVITCH

 

 “PRIMERO: EL MUNDO NO SE VA A ACABAR PORQUE HAYAN ESCUELAS CHARTER.”

… El mundo no pero el magisterio como profesión si. Puedes buscar el testimonio, “A teacher’s perspective: Firing Day at a Charter School” por la maestra Nancy Bloom (https://seattleducation.com/a-teachers-perspective/)

o el testimonio del maestro y autor Brendan Haplin, “So You Want to Work in a Charter School” (http://www.brendanhalpin.com/girlinacage/2016/02/so-you-want-to-work-in-a-charter-school.html)

o los testimonios de 103 maestros más (https://www.indeed.com/cmp/Charter-Schools-USA/reviews)

o el articulo, “Five myths about charter schools” de Emma Brown para el Washington Post (http://www.chicagotribune.com/news/opinion/commentary/ct-charter-schools-public-teachers-unions-20161015-story.html)

o el articulo, “The Uncomfortable Truth About Charter Schools” de Larry Strauss para el Huffington Post (https://www.huffingtonpost.com/larry-strauss/the-uncomfortable-truth-a_b_857579.html).

Michael tiene razón al señalar  que lo que se va a acabar es el trato justo a los estudiantes y maestros. Se va a acabar el justo acceso a una educación adecuada cuando se le asignen los mejores recursos a las escuelas con privilegios y se le niegue a las públicas TAL COMO HA SUCEDIDO YA EN OTROS ESTADOS.

“SEGUNDO: YA SE HA INDICADO QUE SERÁ UN PLAN PILOTO EN 2 ESCUELAS POR REGIÓN EDUCATIVA… MI GENTE, ESTO ES 14 ESCUELAS DE LAS MIL Y PICO QUE HAY.”

Como escribe Michael: “No es un plan piloto. Los planes pilotos se implementan a nivel administrativo pero el gobernador anunció que será una ley, las leyes no establecen planes pilotos. Las leyes ordenan e imponen. Un plan piloto es temporero, ningún comerciante hace negocio temporero porque ls idea es hacer dinero.”

Las escuelas con privilegios son como un virus. Llegan, comienza a multiplicarse según adquieren dinero e influencia política y consumen todo a su alrededor.

“TERCERO: EL ÉXITO O FRACASO DE LAS ESCUELAS CHÁRTER DEPENDERÁ DE LA LABOR QUE REALICE EL MAESTRO/A. SI USTED ES BUENO Y EXITOSO, ES UN MAESTRO BIEN PREPARADO Y CON UN FIRME COMPROMISO,…. LA ESCUELA, SEA CHÁRTER, SEA PÚBLICA REGULAR, SEA COLEGIO PRIVADO… SEA LO QUE SEA, SERÁ EXITOSA.”

El “éxito” de las escuelas con privilegios se mide a base de los resultados obtenidos en pruebas estandarizadas. Se ha probado numerosas veces en estudios académicos que he mostrado en mis artículos que las pruebas estandarizadas no son una buena métrica para medir aprovechamiento académico. Estudios han probado una y otra vez que el alegado éxito de las escuelas con privilegios se obtiene MANIPULANDO LA MATRÍCULA. Se admiten estudiantes con buenas notas y desempeño académico y se rechazan los que no. Como escribe Michael, esto es claramente discrimen ya que muchos de los estudiantes que no tienen buen desempeño son del programa de educación especial. El alegado éxito de las escuelas con privilegios es un éxito inflado artificialmente.

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“CUARTO: SI NO QUEREMOS QUE SE PRIVATICEN NUESTRAS ESCUELAS (Y NO ME REFIERO A LAS CHARTERS), ENTONCES VAMOS A DEMOSTRAR LO EXITOSOS QUE SOMOS EN LOS RESULTADOS DE LAS PRUEBAS.”

Las Pruebas META son administradas todos los años a los estudiantes de tercero, cuarto, quinto, sexto, séptimo, octavo y undécimo grado en todas las escuelas de nuestro país. En Puerto Rico al igual que en los estados del norte, las pruebas estandarizadas no miden realmente los logros en el aprendizaje de los estudiantes ni responde a la realidad pedagógica de los estudiantes que son atendidos ni al material que es cubierto en el salón de clase. A través de las pruebas, el Departamento de Educación insiste en medir a todos los estudiantes como si fueran iguales, como si todos aprendieran al mismo ritmo, a sabiendas de que la mayoría de los estudiantes no tienen condiciones adecuadas de estudio en sus hogares.

El problema es que las pruebas estandarizadas están DISEÑADAS para probar que las escuelas públicas tradicionales son inferiores a los modelos “Charter”, y que el problema es creado por los maestros y sus uniones. Los resultados de las pruebas se vienen usando para poner el sello de fracaso a los estudiantes, a los maestros y a las escuelas.

Las pruebas estandarizadas no son preparadas por el maestro y no se ajustan a las particularidades de cada comunidad escolar. Como escribe Michael: “Las pruebas estandarizadas son injustas porque solo miden un aspecto, el académico. Los estudiantes son mucho más que una nota, mucha más que una puntuación. Las pruebas estandarizadas no miden el talento.”

Implicar que un maestro es “excelente” a base de los resultados de unas pruebas que el maestro no preparó es injusto. Eso es atar el desempeño académico al trabajo del maestro y hay otros factores que influyen en el desempeño como la actitud del estudiante, ambiente escolar, ambiente en la comunidad donde reside y otros factores que no están bajo el control de nadie.

El caso de Vergara vs California probó que no hay manera de vincular el desempeño académico a la aptitud de un maestro. El maestro enseña pero no todos los estudiantes aprenden de la misma manera y algunos no quieren aprender.

Es ilógico echarles la culpa a los maestros por algo que los estudiantes consideran irrelevante para sus vidas y para sus notas. Nuestros estudiantes se esfuerzan para sacar buenas notas porque quieren tener buen promedio para graduarse con honores y llevarse premios. Para ellos, las pruebas META no tienen importancia de ahí vemos la contradicción del resultado de las pruebas versus las notas obtenidas. Incluso los padres, sabiendo que las pruebas no tienen un peso real en el promedio de su hijo(a) y ya no forma parte de su evaluación, simplemente no les dan importancia y esto influye también en la actitud del estudiante hacia estas.

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En mayo de 2016 se emitió la decisión judicial en el caso LEDERMAN v. KING (https://suarezepr68.wordpress.com/2016/08/05/luchando-contra-el-valor-anadido/). El juez Roger McDonough del Tribunal Supremo de Nueva York Estado concluyó que el adjudicar una calificación a maestros a través de las puntuaciones de crecimiento de sus alumnos en los exámenes estatales es “ARBITRARIA Y CAPRICHOSA”. Citó una gran cantidad de evidencia de declaraciones de expertos académicos como Linda Darling-Hammond, Sean Corcoran , Aaron Pallas, Carol Burris, Audrey Beardsley-Amrein, Jesse Rothstein y otros, lo que demuestra que el sistema de evaluación de los maestros por medio de resultados de las pruebas no es confiable , no es válida, es injusta y no tiene sentido.

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AQUÍ ESTA LA DECISION DE LA CORTE SUPREMA DE NUEVA YORK…

https://www.scribd.com/doc/312158515/NY-Judge-finds-rating-teachers-through-growth-test-scores-arbitrary-and-capricious

 

“SI QUEREMOS PROTEGER NUESTRAS ESCUELAS DE UNA CONSOLIDACIÓN O CIERRE, DEMOSTREMOS QUE SOMOS EXCELENTES Y QUE EDUCAMOS PARA LA EXCELENCIA. ENVOLVAMOS A LOS PADRES A COMPROMETERSE EN APOYARNOS, NO EN UN PIQUETE, SINO EN SUS HOGARES REFORZANDO A SU HIJO/A, LUCHEMOS EN EL SALÓN PARA QUE NUESTROS ESTUDIANTES RECIBAN LA MEJOR EDUCACIÓN, VAMOS A MOTIVARLOS Y VAMOS A ENSEÑARLES LO MEJOR QUE PODEMOS HACER. HAGAMOS DE NUESTRA ESCUELA UNA DE EXCELENCIA.”

Michael escribe: “La realidad es que sabemos muchos maestros es que la mayoría de los padres no se envuelven en el aprendizaje de sus hijos. Pretender que los padres “se envuelvan apoyando” es una fantasía.” Por cada padre responsable que hay vemos a 5 que no están para nadie y 2 o 3 que buscar interferir con la labor del maestro o hacer querellas por distintas razones.

Michael continua: “…Y tengo que recordar a mi amiga Wanda la gran cantidad de ocasiones en las participamos en juntos en piquetes, manifestaciones y la última vez en aquella manifestación en el Capitolio CONTRA LAS ESCUELAS CHARTER que detuvo el proyecto de Bathia. ¿Porque protestábamos entonces? Porque en los foros administrativos ni en el Capitolio nos querían escuchar y cuando el gobierno se hace el sordo hay que llamar su atención de alguna manera…Si nos hubiésemos quedado en los salones en el 2008 tendríamos las chárter ese año. Si nos hubiésemos quedado en los salones en el cuatrienio de Fortuño habrían impuesto las chárter Entonces. Si nos hubiésemos quedado en los salones durante el cuatrienio de Alejandra García Padilla nos habrían impuesto las chárter. Si nos quedamos en los salones ahora nos impondrán las chárter, quitándole recursos al sistema público para entregarlo a manos privadas…”

 

 

 

 

UNDERSTANDING MISS KELEHER

 

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UNDERSTANDING MISS KELEHER

by Efrain Suarez Arce

On February 6, 2018 Puerto Rico’s Education Secretary Julia Keleher said the following to the El Nuevo Dia newspaper in an article called “EDUCACIÓN INICIARÍA CON 14 ESCUELAS CHARTER”

 “…es importante que el país y las comunidades me escuchen. Esto se trata, no de los derechos del magisterio, se trata de opciones para las familias, para los estudiantes, y en la última década no lo hemos tenido. No ha sido justo y equitativo para la población”. 

That same afternoon at around 4:00pm I was watching a local news story on Channel 4 where I saw Miss Keleher very clearly ask the following question:

“¿Cuando vamos a dejar de hablar de de los derechos del magisterio, y empezar a hablar de opciones para los estudiantes?”

As an English teacher I was so insulted and infuriated by this very public and unapologetic glove in the face that it is my belief that these very public expressions should not and will not go answered.

The funny part is that while US Education Secretary Betsy DeVos has a BA in Business Economics and married into money, Miss Keleher has a BA in Political Science, a MS Ed in Psychological Services, an Ed.D in Educational Administration, Policy and Leadership, an MBA, is a Certified Project Management Professional from the Project Management Institute, has a Lean Six Sigma Green Belt Certification and is a graduate of Stanford University’s Strategic Decision Making and Risk Management Program. For Betsy DeVos, looking at Miss Keleher must be like staring into the Sun.

It’s not like she doesn’t know any better.  Miss Keleher has grace, elegance, wit, a sunny disposition and a warm smile that could charm you into jumping off a building. There is a reason why her critics have compared her to the Japanese super hero, Sailor Moon [1],…

As a Sailor Moon fan who watched all 200 episodes of the series I understand the comparison. She DOES project a sort of romantic heroine, can-do-against-all odds vibe. Yes, she pisses them off THAT much and she’s THAT smart and THAT capable… WHETHER OR NOT THAT IS GOOD FOR STUDENTS AND TEACHERS REMAINS TO BE SEEN.

One thing is for sure… DO NOT make the mistake of mistaking Miss Keleher for Airheads like Betsy DeVos and Michelle Rhee, bullies like Chris Christie, duelists like Jose Arsenio Torres, arrogant intellectuals like Rafael Aragunde or political lackeys like Rafael Roman.

 

First we must direct ourselves to the question, “When are we going to stop talking about teacher’s rights and start talking about options for our students?”

I wholeheartedly agree with my friend and fellow blogger Michael Castro who believes that this is a “False Problem” conveniently created by school administrators – There is no conflict between the rights of teachers and the rights of students. As Michael stated: “everyone has rights”.

I’d like to quote something from an article by teacher Mitchell Robinson[2]:

“If we want schools to be healthy, sustainable public institutions, every person who works in them must be treated with dignity and respect. Schools and teachers can be “student centered” and teachers can still be treated as professionals; paid a decent salary; receive good benefits; and be guaranteed excellent working conditions. Because teachers’ working conditions are students’ learning conditions.”

“The narrative that “it’s all about the kids” erases the role of teachers and other adults in the education profession and makes it easier to advance policies that deprofessionalize the teaching profession (see: Teach for America, charter schools, canned curriculum, scripted lesson plans.) It also makes it easier to pay teachers less money, since “they are not in it for the income; they are in it for the outcomes.””

Or this quote from another article by Joseph A. Ricciotti, Ed.D:[3]

“The hypocrisy of so-called reformers such as Michelle Rhee and other non-educators in the so-called education reform movement is evident when they claim that they respect the work of teachers so long as teachers don’t have control of their work environment and, in essence, are powerless to fight back due to the stripping away of their collective bargaining rights.”

“These reformers, all of whom are non-educators, have been back peddling and broadcasting a wide assortment of low-level propaganda while blaming teachers for everything that is wrong with education. However, as Randy Weingarten, president of the American Federation of Teachers, told her audience at their recent annual meeting, these so-called reformers “wouldn’t last 10 minutes in a classroom.”

“The so-called education reform movement in the country is based on two principles — testing and the dismantling of teaching empowerment. It is a movement lead primarily by non-educators such as Duncan, former D.C. chancellor Rhee, former Microsoft CEO Bill Gates, and politicians such as Mayor Michael Bloomberg of New York City and New Jersey Gov. Chris Christie. According to the plethora of reports and analyses of the reform movement in the media, it has become quite evident that “reformers” such as Rhee are simply discredited hucksters for the corporate push to take over and profitize schools in this country. Their real motive and hidden agenda is to first destroy the teachers unions and then to take over public education with for-profit charter schools as their primary vehicle of reform.”

“The movement by the non-educators to use test scores as the be-all and end-all of education reform has been a disaster for both students and teachers. It is also demeaning of teachers. Certainly, common sense would dictate that you cannot ignore, for example, the role poverty plays in academic achievement. As long as poverty exists it will be an important factor, and in order to move forward as a nation, we must improve the schools as well as reduce poverty. ”

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Miss Keleher’s emphasis on “school choice” in completely in sync with Education Secretary Betsy DeVos’ education policy, which is that the priority is expanding “school choice.” But what is that, exactly? Miss Keleher’s office would probably say that the School Choice Movement seeks to expand alternatives to traditional public schools for children who have poor educational options in their neighborhoods and to give parents a choice in their children’s education. But her office is also aware that that using public funds to support individual choice of schools subverts the traditional public system, which educates the majority of school-age children, and that its ultimate goal is to privatize the most important civic institution in the country and the corner of democracy itself.

Secretary DeVos has been an important advocate for school choice for decades, spending her time and a great deal of money to promote choice options in her home state of Michigan, where she successfully helped expand charter schools but failed to get a voucher program passed. She has created and run organizations that have lobbied for school choice around the country.

When Miss Keleher states in her interview with El Nuevo Dia that Charter Schools make the island eligible for more education funding, we should be clear and state that Secretary DeVos’s Education Department is planning to spend an unprecedented amount of public money — well over $1 billion — to expand school choice in the 2018 proposed budget, and it is said to be considering other ways to promote choice. DeVos has not been shy about publicly expressing disdain for the traditional public school system by calling it a “dead end” and a “monopoly.”

The trouble is that

1)      The Puerto Rico public education system cannot be run like a business because students are not products. This has become evident in other states where Charters have been adopted

2)      Traditional schools must accept all children but charter schools won’t, and traditional systems will be hurt when financial resources are diverted from districts that are chronically underfunded.

3)      Charter Schools in general are not accountable to the public the same way traditional public schools are and oversight is lax in many states, leading to financial and other scandals.

4)      The reason many charter supporters view charters as an option parents should have is that they don’t want to talk about the original reason that Charter Schools were created: to operate outside the traditional public school districts to give them flexibility to try out new things and serve as laboratories. The idea was that they would provide competition to traditional schools and prompt them to improve.

5)      Many charter schools operate differently from traditional public schools but not necessarily in the way people think. They counsel out students who can’t keep up with the school’s program, for example, or accepting fewer students with severe disabilities than do traditional public schools. The puertorrican term for this is “competencia desleal”.

6)      According to Sociologist Christopher Bonastia in his 2015 article “The Racist History of the Charter School Movement”, the idea of offering public funds to private entrepreneurs has historical roots in white resistance to school desegregation after Brown v. Board of Education (1954). The desired outcome at the time was few or, better yet, no black students in white schools. In Prince Edward County, Virginia, one of the five cases decided in Brown, segregationist whites sought to outwit integration by directing taxpayer funds to segregated private schools.

7)      Meanwhile, in more subtle attempts to avoid desegregation, states and localities also enacted “freedom of choice” plans that typically allowed white students to transfer out of desegregated schools, but forced black students to clear numerous administrative hurdles and, not infrequently, withstand harassment from teachers and students if they entered formerly all-white schools. When some segregationists began to acknowledge that separate black and white schools were no longer viable legally, they sought other means to eliminate “undesirables” such as letting them in and then chasing them out by setting high academic standards they could not maintain.

8)      Modern day Charter school operators (like health insurers who seek to exclude potentially costly applicants) have developed methods to screen out applicants who are likely to affect overall test scores. Sifting mechanisms may include interviews with parents (since parents of low-performing students are less likely to show up for the interview), essays by students, and letters of recommendation and scrutiny of attendance records. Low-achieving students enrolled in charters can, for example, be recommended for special education programs that the school lacks, thus forcing their transfer back to a traditional public school. (More brazenly, some schools have experienced, and perhaps even encouraged, rampant cheating on standardized tests.)

9)      Some charter schools also foster religious segmentation. Once upon a time there was a Michigan charter school, Noah Webster Academy that received public funds to establish a computer network to educate a group of Christian home-schooled students. In Minnesota, a Muslim group established the Tarek ibn Ziyad Academy, a publicly funded charter school designed to teach Islamic history and culture. In 2007, in Florida, an Orthodox rabbi established a Hebrew-language charter school serving kosher lunches and teaching Jewish culture and history. And the Archdiocese of Washington has proposed converting eight Roman Catholic schools into publicly funded charter schools. While Catholic officials have said they would strip explicit religious instruction from the curriculum, the conservatively oriented Thomas B. Fordham Foundation’s Education Gadfly argues that “maybe it would be better still if they could remain religious—and still go charter.” Some Charter Schools will at some point inevitably violate the fundamental constitutional principle of separation between church and state, just wait and see.

10)   Many charter schools also simply fail to address another form of segregation: by income. Charter schools, as schools of choice, have the potential to attack what many educators both here in Puerto Rico and the upper 48 states regard as the source of educational inequality: the concentration of poor children. While a small number of highly publicized charter schools have done well despite concentrations of poverty, the vast majority have not. Most high-poverty charter schools, like most high-poverty regular public schools, simply fail to produce high levels of academic performance.

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From an administrative point of view, teachers who are treated with dignity, respect, fairness and compassion, who don’t have to hold down a job to make ends meet, who don’t live in fear of retiring into poverty – These teachers will produce more and more consistently than teachers in grossly different circumstances – teachers who are overworked, underpaid, overwhelmed by paperwork, brutalized by administrative procedures designed to dismiss and intimidated by the kaleidoscope of Common Core Standards, Value Added Measurement, Standardized Testing and “Teaching to the Test”.

Teachers in Puerto Rico face get a lot of public hostility, such as radio and TV personality Jay Fonseca, who just can’t shut up about teachers, their unions, their vacations and their tenure.[4]

Today, the AMPR and other teacher unions in Puerto Rico continue to play important roles in protecting the rights of teachers, especially in the current climate of Charter Schools and

There’s a common view among corporate-style reformers and certain radio and TV personalities today that the way to fix low-performing schools is to install a Principal who rules with an iron fist. Many principals have little classroom experience, and lack the judgment, knowledge, common sense and/or iteligence to make wise decisions about curriculum and instruction or to evaluate seasoned teachers. We also see principals use techniques like “Mobbing” and “Gas-Lighting” and the French revolution style application of “Institutional Abuse” laws and administrative procedures. [5]

When experienced teachers must work under the control of an inexperienced, vindictive or just plain stupid principal, they need the protection of their union against arbitrary and unwise decisions.

 

to be continued…

Efrain Suarez

El Martillo de Suarez

 

Un Maestro Lanzado a Los Leones

 

 

 

 

 

[1] https://www.youtube.com/watch?v=4jkXValu6iY

[2] https://suarezepr68.wordpress.com/2017/11/22/its-not-all-about-the-kids/

 

[3] https://suarezepr68.wordpress.com/2015/12/03/education-reform-is-basically-an-anti-teacher-movement/

[4] https://suarezepr68.wordpress.com/2017/07/27/es-facil-hablar/

[5] https://suarezepr68.wordpress.com/2017/02/26/fifty-shades-of-teacher-la-oscuridad-del-panico-moral-y-la-caceria-de-maestros/